Sauna Hivernal

Déc 30, 2014

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Bien que j’aie grandi dans les prairies canadiennes, ma famille a toujours célébré l’héritage scandinave que nous avons hérité de mon grand-père. Ses parents immigrés étaient originaires de la Scandinavie. Quoique je sois leur arrière-petit-fils, je ne parle aucune langue scandinave, mais je m’identifie à cette culture. Je crois que mon héritage scandinave m’a prédisposé à aimer les saunas. Je les ai toujours aimés. Chaque fois que j’inspire l’air chaud parfumé d’un sauna, la combinaison du  bois, du feu, de la fumée, et de la vapeur provoque une réaction cérébrale chez moi et je peux affirmer que cette expérience est imprégnée quelque part au plus profond de moi-même.

 

Résidant à Winnipeg, une ville dont les températures hivernales l’identifient facilement comme étant l’un des centres urbains les plus froids du monde, je suis un peu jaloux des autres pays nordiques comme la Finlande où les saunas font partie de la culture quotidienne. Quel puissant moyen de rompre avec le froid et d’embrasser les éléments de l’hiver! En tant que designer, je suis attiré par les structures et les espaces qui composent l’expérience du sauna finlandais. L’architecture en bois d’œuvre creux, les poêles à bois, les pierres chaudes et le mobilier en bois rustique créent tous ensemble une ambiance à la fois primitive et sophistiquée. Âgée de plusieurs siècles, c’est une thérapie céleste qui demeure fraiche et vivifiante.

 

Sauna hivernal

 

Dernièrement, je pensais aux saunas que mes ancêtres auraient peut-être utilisés. Je m’imaginais marchant dans la neige vers mon propre savusauna tôt un matin d’hiver glacial. Le vent froid hurlant dans mon peignoir ne me dérange pas, car je sais que je suis seulement à quelques pas de la chaleur du sauna. L’air chaud m’accueille dès que j’entre dans la cabane en bois d’œuvre où il fait près de quatre-vingt-dix degrés Celsius. Un important tas de pierres au-dessus du poêle à bois se font chauffé au rouge et une louche d’eau provenant d’un seau fait instantanément s’élever des pierres un nuage de vapeur qui monte vers le plafond. Encore quelques louches et la pièce est complètement remplie et brumeuse. Assis sur le banc en bois, j’inhale l’air chaud et humide en me prélassant dans mon bain de vapeur.

 

Savusauna

 

Après un long repos, je me fouette doucement le dos et les jambes à l’aide de branches de bouleau. Ce geste semble étrange, mais je ressens le relâchement de la tension accumulée dans mes muscles. Le vahti de bouleau dégage également un parfum boisé rafraîchissant qui ajoute une autre dimension au bouquet d’arômes naturels qui perdurent dans la cabine. La chaleur est presque accablante. L’humidité me couvre et ma tête et mes poumons semblent saturés. Je me lève du banc et me sentant légèrement étourdie, je me stabilise pour affronter le froid saisissant de l’eau du lac dans lequel je vais ensuite me tremper.

 

Vihta

 

Uimareita varten tehty avanto jäällä.

Avanto

 

Je sors rapidement du savusauna et je pars en ligne directe vers la bouche sombre de l’avanto, un trou découpé dans la glace. Sans hésiter, je plonge à pieds joints dans l’eau glaciale du lac et une collision de sensations de brûlements et de picotements électrifie mon corps. J’attends, sautillant dans l’eau noire pendant quelques instants pour profiter pleinement des sensations simultanées de mon corps chaud et de ma peau froide. Je reviens à la surface de l’eau et sans perdre de temps, j’attrape mon peignoir et ma serviette tout en bravant la poudrerie pour retourner à l’intérieur de la maison de ferme familiale.

 

photo

 

Piirakka

 

Assis près du feu de foyer qui crépite, je sirote une kalja légèrement alcoolisée et je savoure des saucisses de porc avec une piirakka et sa croûte de seigle croustillante. C’est grâce à des systèmes de design et d’architecture perfectionnés par les humains il y a des siècles, que la confluence entre le feu, la vapeur et la chaleur du sauna me transporte en quelque sorte vers un tout autre monde. L’hiver est magnifique.

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